DH: Woher kommst Du und wie hat Du zur Musik gefunden?

Rya: I always made music. Immer schon. I started to play the piano when I was five years old. Ich wollte eigentlich schon früher anfangen. But my parents didn't let me. They said, I was was too joung. Aber weil ein Klavier in unserem haus stand, hab ich selber angefangen, Tasten zusammenzusuchen, die schön zusammen klangen. I think that's the reason I finally ended as a composer. Later on I got my piano lessons and I loved it. I got some lessons in composing, too. Though. it wasn't acutally composing-lessons, it was more about song- writing. I started, of course, with composing on the piano only. When I was about eleven or twelve - I don't remember exactly - I composed two very short pieces for my father's orchestra. He was a dirigent. That was nothing remarkable, but I had my fun. - My Daddy, too, I guess. When I was about 18 years old, I started with electronic music. I think it could have been Rock-music as well, but I never managed to effort the patience to practice playing the guitar. So I decided to go on with computers. I love the variety of sounds a computer offers you. Auf jeden fall war da nie ein Entscheidung wie "so! Jetzt werde ich Sängerin!" - It all happened quite natural.

DH: Deine Musik verbindet viele verschiedene Stilrichtungen und ist doch etwas sehr eigenes. Ist dies bewusst so gewollt und wenn ja warum?

Rya: I never payed attention to it. Die verschiedenen Stilrichtungen sind wahrscheinlich Einflüsse von der verschiedenen Musik I listen. Ich komponiere einfach das, wonach mir gerade ist. Aber wenn du an diese Dance- floor-artigen Stücke auf der Platte denkst - don't forget Dirk hat daran mitgearbeitet. I'm not able to produce such beats.

DH: Wie schreibst Du Deine Songs? Lässt Du Dich von bestimmten Dingen inspirireren, benötigst Du eine besondere Atmosphäre?

Rya: Ich lasse mich nicht inspiriren. Ich fange einfach an. Manchmal will ich nur eine Funktion auf dem Computer testen, und dann kommt ein Stück heraus. Manchmal habe ich sowas wie einen Gefühlsknoten im Bauch und dann MUSS ich komponieren. Das ist wie Hunger und Durst. ich weiß aber eigentlich nie vorher was hinterher herauskommt. Das ist oft für mich selbst überraschend. Manche Stücke habe ich bis heute nicht verstanden.

DH: Hast Du musikalische Vorbilder?

Rya: Well, I have the feeling when I answer "Björk" every body writes I'm like Björk. But when I wrote "Kate Bush" you would believe me, too. But the thing is: I don't know Kate Bush. The first time I listened to her was two month ago. Ich habe mit Sicherheit musikalische Vorbilder, aber die welchseln und haben immer schon gewechselt. Im Moment setze ich mich mit Stockhausen auseinander. Atonale elektronische Musik - It's like a new world, and a very amazing one. Ansonsten habe ich natürlich viel klassische Musik gehört. Und radio.

DH: Wie kam es zur Entstehung des Albums Personal Cosmos? Wo fanden die Aufnahmen zu dem Album statt?

Personal Cosmos is a collection of songs. I already finished about 70 songs during the last five years. Wir haben jetzt weniger eine best of gemacht, als eine Platte, auf die man in alle Richtung aufbauen kann. It took about seven month to complete the CD. But we didn't work every day. Es ist ein bisschen schwer zu sagen, WO wir das alles gemacht haben. Die Musik besteht ja aus Daten. Ich habe sozusagen alles in meinem Wohnzimmer eingespielt. Und dann die Daten auf CDs weitergereicht. Ich weiß, dass Dirk manchmal auf dem laptop daran gebaut hat, während er unterwegs war. Die Vocals haben wir bei Dortmund aufgenommen. - Das war der eigentliche Akt. I really forgot how to sing, when I entered the studio. Ich habe ein regelrechtes Trauma davongetragen. Aber vor zwei Wochen war ich wieder im Studio und wurde geheilt.- It was probably the pressure of the first record that made the vocal recordings so difficult!

DH: Mit welchen Musikern hast Du während der Aufnahmen zusammengearbeitet? Wie gestalteten sich die Aufnahmen?

Rya: Ja, ich habe nun schon gesagt: Die Aufnahmen sind ja bei elektronischer Musik kein "Aufnahmen". Deswegen gestalten die sich auch nicht irgendwie. Die Gesangs-Aufnahmen waren ein Katastrophe. But I learned a lot. I got some help from Jeff Cascaro, a teacher for singing. And Richard Henlon offered me very good inspiration for the interpretation of the songs. He also had an influence on the arrange of Cobolt House. The rest is Dirk Riegner. He's the actual producer. He's a wizard and a teacher and a very kind and smart and modest person. It's unbelievable such people are not really known to the public. I always ask myself, why do I have to answer the interviews! He could do as well - He has at least as much to say as I have - if not even more!

DH: War die Atmosphäre während der Aufnahmen ähnlich mystisch wie sie auf dem Endergebnis scheinen?

Rya: No. Not for me. Maybe for Dirk when he worked a whole night on it. But the hours of composing was! When I compose it's really magic. - But probably not because of me. Music always takes me into another world. That's the world of sounds and notes. It's like an expedition to me. With the first note I play I open a door, then I seat myself on the harmonies and fly away. Afterwards I wonder what I brought back. - it sounds a little pathetique maybe, but I have no other words for it. I don't really "compose" the songs in the meaning, that I sit in front of my computer and think about what to arrange now and how. The feeling is rather like searching. I search for a new "musical place". If everything goes well, I find one. And you call it "a song". It's not a song - it's a miracle. - Even the worst song in the world is still a miracle. For you can only find him "bad" because you have something "better" in your mind. - But what IS this "better"?

DH: Was möchtest Du auf Personal Cosmos ausdrücken?

Rya: As I already said: Personal Cosmos is a collection of songs, there is nothing special I want to say with the record. I would rather understand the record as a simple introduction of the music I make. If I had a special concept in my mind about what I want to tell people, I would have become a politician or something. Those people really must have a clear concept in their mind about how to express what they intend. I'm sorry, but I don't intend anything. The only intention you can find within the record is actually the title "personal Cosmos". That means: Please don't misunderstand me, when I sing about dwarfs! - All you can find on the record is extremely subjective. It's just the way I understand the world. I'm convinced every person on this planet has his own "personal cosmos". I'ld be glad to see I inspired people to look for it. - I mean: for their OWN private universes they hide inside theirselves! We'ld have a lucky world then.

DH: Der Song Cobolt House gefält mir am besten auf dem Album. Jedesmal bekomme ich eine Gänsehaut, wenn ich den Song höre. Wovon handelt das Lied?

Rya: Das ist genau einer von diesen Stücken, den ich eben selbst noch nicht verstehe. When you promise me to take this only as a suggestion on which you will build your own interpretation, I'll tell you how I myself handle this song: One night, about five years ago, I was sitting with a friend of mine at the kitchen table in my flat. I explained him about the spirits which keep nature alive. He asked me if the outside nature in the gardens and the woods is kept alive by spirits, what about the plants in the pots on the windowsill then? By this moment I recognized my flat is full of little dwarfs, too. The melody and words of the first verse came into my mind and I threw the friend out to have time to compose. - That was the situation when the song was "born". Today I look different to it. Besonders, weil der refrain und die zweite Strofe erst später dazu kamen. You know C.G. Jung, I guess?! He found out we all have the same archetypes somewhere inside us. - I think from this point of view the "house" is the body. The windows are the eyes, no matter wether physical eyes or something else. If there's "No escape without wings, for the doors are strictly closed" - it must be about the impossibility of leaving the body without some extraordinary abilities. - We can't just "die" whenever we want. And the body must be protected by somebody, mustn't it? - I mean - who keeps our bodies alive? - We ourselves? I never have the feeling it's me that makes the decision about if I'm tired, ill, or strong, healthy. I think we're still far away from being the owner of our bodies. This is the way I look at the song in the moment. maybe you should ask me in a year again...

DH: Wird es Rya live geben? Sind Konzerte geplant und wie hat man sich einen Auftritt vorzustellen?

Rya: Ja, wird es. Ich bin ein Band mit Playbacks. Gitarre, bass, Drums und Keyboards. Ich glaube, es wird schön. Wir wollen so in zwei drei Monaten anfangen mit Concerten.

DH: Welche weiteren Pläne hast Du für die unmittelbare Zukunft?

Rya: It's an illusion to think we could plan life. - Life plans US. - Once you understood this, things are not that difficult any more.

DH: Was gibt es von Deiner Seite noch zu sagen?

Rya: All the best to you and thank you very much!

DH: Vielen Dank für die Beantwortung der Fragen und weiterhin viel Erfolg und alles Gute!

Interview: Andreas Ohle